Ed Thorp er mannen bak gamblingbibelen Beat The Dealer, som han skrev og utga mens han tok doktorgrad ved MIT på 60-tallet. Med boken introduserte han telling av kort i blackjack, som tippet oddsen for gevinst i spillernes favør. Forutsatt at man hadde hjernekapasitet til å telle kort da. Det hadde i hvert fall Thorp, og casinoene, som mener det er deres lovfestede rett å ha fordelen i alle tilfeller, tok ikke lett på saken. Ed Thorp ble utestengt fra de fleste casinoer i USA, og snart hadde de justert reglene slik at Thorp´s teknikker ikke lenger kunne benyttes til samme effekt.

 

Det er ikke like kjent at Thorp også forsøkte å finne en vitenskapelig måte å slå casinoene på i roulette. Thorp er i utgangspunktet ingen gambler, snarere tvert i mot. Han er matematisk geni, en analytiker og en kreativ oppfinner. I prosessen utviklet han det som i dag regnes for å være historiens første bærbare datamaskin.

Sammen med MIT-professor Claude Shannon laget han en liten sak på størrelse med en sigarettpakke som kunne festes rundt livet. Med denne kunne Thorp og Shannon ta tiden på roulettekulens roteringer og på denne måten finne ut hvor den kom til å lande. Etter måneder med eksperimenter kunne de stadfeste at datamaskinen ga dem en fordel på utrolige 44%.

Ideen var at den ene passivt observerte hjulet med datamaskinens hjelp, og kommuiserte informasjonen til andre som satt ved bordet og gamblet. Dette ble gjort med lydsignaler som ble overført via primitive øretelefoner og aktivert ved at han som sto med datamaskinen trykket på en knapp i skoen med foten.

`

Gambling er en sosial skatt på uvitenhet, som suger penger fra de som ikke har råd til å tape dem.

– Ed Thorp i selvbiografien A Man for all Markeds

Ed Thorp´s håndskrevne roulettekalkulasjoner

Thorp og Shannon dro til Vegas og prøvde ut oppfinnelsen. Den virket, men datidens tekniske utfordringer gjorde det hele knotete. De to vitenskapsmennene erklærte det uansett som en suksess og bevegde seg videre til nye ting. Det var tross alt ikke gambling som var drivkraften, men hvorvidt det var mulig å gjennomføre.

`

Invester i indeksfond. Indeksfond gjør det gjennomsnittlig 2% bedre enn investorer som aktivt prøver å slå markedet. Du har dessuten tid til å gjøre andre ting i mellomtiden.

– Thorp´s beste investeringsråd

Lær Blackjack

Lyst til å lære mer om blacjack? Dykk ned i vår lettfattelige blackjackguide.

Lær Roulette

Lyst til å lære mer om roulette? Dykk ned i vår lettfattelige rouletteguide.

For Thorp var det ikke først og femst drømmen om å bli millionær som drev ham (men det ble han), det var de intellektuelle utfordringene. Han beveget seg raskt bort fra gambling og inn i finansverdenen. «Blackjack er ikke veldig interessant, fordi innsatsene er så lave. Jeg likte prosessen å lære noe nytt og være i ett nytt miljø. Når det ble rutinepreget var jeg ikke interessert lenger», sa Thorp i et intervju med the Guardian tidligere i år. I 1967 gav Thorpe ut boken «Beat the Market», en analytisk guide til aksjehandel. I 1969 satte han deretter opp sitt eget forvaltningsfond, dette regnes som det første forvaltningsfondet som benyttet seg av algoritmer. I løpet 18 år vokste fondet fra 1,4 millioner til 273 millioner dollar. Akkurat som «Beat the Dealer» ble en bibel for profesjonelle gamblere har «Best the Market» blitt det samme for aksjemeglere verden over.

Høsten 2016 kom Thorp sin selvbiografi ut, «A Man for all Markeds: From Las Vegas to Wall Street, How I Beat the Dealer and the Market».