NetEnts spilleautomater South Park, Aliens og South Park: Reel Chaos ble fjernet uten forvarsel fra alle casinoer den 31 mars. Ønsket du deg et siste spinn med Cartman og Kenny er det med andre ord for sent, en stor skuffelse for fans av en av NetEnts mest populære spilleautomater. Dette skjer samme uke som Playtech fjernet alle sine spill i Marvel-serien.

Firmapolitikk betød slutten for Marvel-spill

Dødsdommen over Playtech sine Marvel-spill ble i realiteten signert da Disney kjøpte selskapet i 2009. Gambling er ikke forenlig med Disneys barnevennlige profil og selskapet annonserte tilbake i 2013 at de ikke ville fornye avtalen Marvel hadde inngått med Playtech. At Playtech sine Marvel-spill ble fjernet kom med andre ikke som noe sjokk. At NetEnt skulle fjerne sine populære South Park-automater var det derimot ikke mange som forutså.

Men hvorfor fjernet NetEnt tre populære lisensierte spilleautomater?

Det er snodig da NetEnt CPO Simon Hammond i et intervju bare dager før spillene ble fjernet uttalte at hans favorittspill i hele NetEnt-katalogen nettopp var det orginale South Park-spillet. NetEnt har ikke kommet med en offisiell uttalelse som forklarer hvorfor spilleautomatene ikke lenger er å finne i sortimentet, men den mest nærliggende forklaringen er (som den som regel er) penger. Lisensierte spill må fornyes når den tidsbestemte avtalen utløper, og da blir gjerne prisen reforhandlet. Hvis rettighetshaverne krever mer enn det smaker fjerner de samtidig det økonomiske insentivet for NetEnt til å fortsette samarbeidet.

Er lisensierte spilleautomater i ferd med å bli historie?

Det er ingen grunn til å tro det. De fleste bransjer er pengestyrt, og er det firmaer som kan tjene penger på at produktet deres brukes som inspriasjon for en spilleautomat vil det antagelig produseres nye. Så lenge firmaene ikke tjener mer på å ha en moralsk og barnevennlig firmaprofil, vel og merke. Et bevis for at lisensierte spilleautomater fortsatt står sterkt er det faktum at NetEnts Guns ´n´Roses ble kåret til årets spilleautomat i 2016. Sammen med de to andre spillene i NetEnts rocketrilogi, Mötorhead og Jimi Hendrix, viste fjorårets storsatsing seg å være en ubetinget suksess for den svenske spillutvikleren.